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El problema del agotamiento en la arquitectura

Arquitectura

El problema del agotamiento en la arquitectura

Publicado hace 7 meses

Para muchos arquitectos, la pandemia fue un punto de inflexión para los problemas que habían estado plagando la profesión durante mucho tiempo.

Josh Mings, AIA, tiene vívidos recuerdos de cómo la arquitectura moderna de Columbus, Indiana, dio forma a su infancia. Deambuló por las estanterías de la Biblioteca Conmemorativa Cleo Rogers, diseñada por IM Pei; corrió hacia las columnas de hormigón colocadas justo en medio de los pasillos de la Escuela Comunitaria de Fodrea mientras corría a clase; y se maravilló con el diseño brutalista de la escuela primaria Southside de la ciudad. No tenía ninguna duda de que él también quería crear estructuras impresionantes: quería convertirse en arquitecto.

Mings, que ha estado practicando durante 10 años, ya tenía la sensación de que estaba soportando una carga de trabajo insostenible en una empresa de vivienda cuando llegó la pandemia. Ahora se ausentará para concentrarse en su salud a raíz de la cirugía para bajar de peso a la que se sometió en agosto de 2020, y no se siente dispuesto a comprometer el equilibrio entre el trabajo y la vida en un puesto futuro. Sus semanas laborales de 60 a 70 horas tenían un impacto negativo tanto en su salud física como mental.

“En general, en el sector de la vivienda, los clientes exigen una programación agresiva para poder obtener el mayor retorno de la inversión”, dice Mings. “Eso hace que los directores que persiguen el trabajo acuerden plazos que no son adecuados para la práctica de la arquitectura y queman activamente a los arquitectos del proyecto, los arquitectos del personal y los profesionales emergentes, lo que lleva a una profesión que no puede sostenerse por sí misma y daña el mental. la salud de los que están dentro de ella”.

Y agrega: "Ahora tenemos que enfrentar cronogramas de proyectos que son aún más agresivos e insostenibles debido a los problemas con la cadena de suministro global y los precios del mercado de la construcción".

La arquitectura está lejos de ser la única industria que actualmente se enfrenta a la agitación. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, 4,3 millones de estadounidenses renunciaron a sus trabajos en diciembre de 2021 , y un estudio de septiembre de 2021 de Harvard Business Review encontró que las tasas de renuncia hasta ese momento eran más altas entre los empleados de mitad de carrera (aquellos entre 30 y 45). Se está instando a amplios sectores de trabajadores a reconsiderar sus prioridades.

Dentro de la arquitectura, los llamados a organizarse para obtener mejores condiciones de trabajo, como el impulso de sindicalización en SHoP Architects a fines de 2021, están iniciando conversaciones honestas sobre las largas horas, la compensación y la falta de diversidad que dificulta que los arquitectos de color se sientan aceptados. . El asesinato de George Floyd en mayo de 2020 y el ajuste de cuentas racial que instigó en la cultura estadounidense solo agregaron un punto de quiebre adicional en términos de estrés para muchos arquitectos de color.

La crisis es real y está respaldada por datos. Monograph, una empresa que fabrica software de gestión de proyectos para arquitectos, encuestó a 225 arquitectos en 2021: el 96,9 % informó que estaba experimentando algún tipo de agotamiento.

Un punto de inflexión

Según la Clínica Mayo, el agotamiento no es un diagnóstico médico; más bien, es un compendio de sentimientos de depresión, una falta general de bienestar e incluso síntomas físicos como dificultad para respirar. Es un efecto secundario de muchos trabajos creativos, pero los arquitectos son particularmente susceptibles debido a la naturaleza rigurosa de su trabajo.

Según el estudio de Monograph, la pandemia de COVID-19 no provocó el agotamiento de los arquitectos, pero parece haberlo empeorado. De los arquitectos encuestados, el 87,1% dijo que su agotamiento aumentó durante la pandemia. Esto sigue la pista de la experiencia de arquitectos como Mings, así como la de Patricia Acevedo Fuentes, aia, quien dejó la práctica tradicional hace un mes después de darse cuenta de que ya no podía hacer frente a largas horas y una cultura que, como mujer latina, ella encontrado desafiante. Ahora trabaja para un desarrollador y su equilibrio entre el trabajo y la vida ha mejorado mucho.

“Trabajaba de 55 a 60 horas a la semana”, dice sobre su carga de trabajo durante la pandemia. “No hubo ruptura, no hubo luz al final del túnel”.

El aumento de horas se sumó a lo que Fuentes sintió que había sido un título no oficial a lo largo de su carrera: consultora de equidad, diversidad e inclusión.

“Estaba haciendo dos trabajos, porque los blancos no estaban haciendo el trabajo y esperaban que yo los educara”, dice ella.

Como el asesinato de George Floyd coincidió con el inicio de la pandemia, explica Acevedo Fuentes, el foco estuvo en la equidad, la diversidad y la inclusión. “Todo el mundo [estaba] hablando de EDI y centrando la experiencia humana en el trabajo que estamos haciendo. Pero debido a que éramos remotos y nos acercábamos y salíamos de las reuniones, siento que [esas discusiones] se quedaron en el camino”.

“Me sorprendería si la gente de color no dejara [la profesión] en este momento”, dice.

Cómo avanzar

Las ondas de choque que se sienten actualmente en la arquitectura tienen el potencial de afectar el aspecto de la profesión durante los próximos años, incluso décadas. A nivel de director y propietario de la empresa, encontrar candidatos calificados se ha convertido en un desafío.

“Siento que recibo una llamada cada dos días sobre un proyecto”, dice Mark Gardner, aia, director de Jaklitsch / Gardner Architects, una pequeña firma boutique en Nueva York. No puede contratar lo suficientemente rápido para satisfacer la demanda de la cantidad de trabajo que se le presenta y la cantidad de clientes potenciales que buscan proyectos acelerados para enfrentar los posibles desafíos de la cadena de suministro o los aumentos de precios que pueden presentarse. en los próximos meses.

“Estaba hablando con algunos amigos jóvenes en arquitectura que hablaban de sus amigos que habían dejado la profesión durante la pandemia, y realmente lo sentimos”, dice Gardner.

Para aquellos que recientemente terminaron la escuela de arquitectura, puede ser difícil ver el valor de la licencia. Un graduado de 2020, que prefiere permanecer en el anonimato, está reconsiderando su compromiso con la profesión a la luz de la agitación que ha experimentado al ingresar al mercado laboral. Están luchando con la decisión de dedicar “tanto tiempo y esfuerzo a estudiar para los exámenes de licenciatura en mi propio tiempo y gastar el poco dinero que he ahorrado para una carrera que se encuentra en cimientos tan inestables”, dicen.

“A menudo hablo sobre este tema con mi terapeuta: mi conflicto entre querer practicar una buena arquitectura pero no sentir que puedo tener un futuro seguro con el equilibrio entre el trabajo y la vida que quiero”, dicen. La vacilación para ingresar a una profesión que tiene el potencial de causar agotamiento es una preocupación válida, y la profesión debe tener en cuenta si quiere abordar de manera efectiva los problemas de la tubería.

Si bien no existe una solución singular para el problema del agotamiento, reconocer el problema multifacético es un punto de partida.

“Se están logrando avances en equidad, diversidad e inclusión [en la arquitectura], pero todo esto es en vano si se mantiene el exceso de trabajo, los plazos insostenibles y las cargas de trabajo”, dice Mings.

Sin embargo, para arquitectos como Fuentes, el exceso de trabajo era solo una faceta de su frustración: el progreso en las áreas de EDI no está ocurriendo lo suficientemente rápido como para mantener a los arquitectos como ella en la profesión.

“Es tan fácil dejarme de lado y decir, 'Oh, bueno, ella simplemente no estaba hecha para eso'”, dice. “Y nosotras [las mujeres y las minorías] escuchamos mucho eso, pero ese no es realmente el problema”.

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